Goldenes Reiterkreuz für Heidi van Thiel

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Aachen (fn-press). Nicht die Alpen, sondern die Aachener Soers haben den passenden Ort für eine hohe Auszeichnung geboten: Im Rahmen der Deutschen Jugendmeisterschaften ist Heidi van Thiel (Essen) mit dem Deutschen Reiterkreuz in Gold der Deutschen Reiterlichen Vereinigung (FN) ausgezeichnet worden. Neben dem Ehrenzeichen gab es ein passend umgedichtetes Ständchen der Nachwuchsdressur- und –springreiter für „ihre“ Bundesjugendwartin und langjährige Equipechefin: „Hei-di, Hei-di, Deine Welt sind die Pferde“! Und FN-Präsident Breido Graf zu Rantzau sagte: „Von allen, die sich in unserem Sport ehrenamtlich engagiern, gehörst Du zu den Fleißigsten. Und wenn Du etwas tust, dann erledigst du das nicht nur einfach so, sondern machst es ganz ganz von Herzen.“ 

In Mönchengladbach geboren und in Herford aufgewachsen feierte Heidi van Thiel, geborene Neigenfind, ihre Turniererfolge in einer Reihe mit Klaus und Wolfgang Brinkmann und Ulrich Meyer zu Bexten. 14-Jährig nahm sie erstmals an Deutschen Junioren-Vielseitigkeitsmeisterschaften teil und blieb auch nach ihrem Umzug nach Berlin 1965 zunächst der Buschreiterei treu. In dieser Zeit war sie neben Madeleine Winter eine der erfolgreichsten Amazonen Berlins. 1968 wechselte sie dann ins Springlager, wurde im selben Jahr mit Markant Deutsche Juniorenmeisterin und verzeichnete später mehrere S-Siege auf nationalen und internationalen Turnieren. 1971 zog die gelernte Röntgenassistentin ins rheinische Essen, heiratete, bekam zwei Töchter, Nadine und Denise. Mitte der 80er Jahre schloss sich ihre zweite Karriere im Pferdesport an – dieses Mal im Ehrenamt. Zunächst auf lokaler Ebene aktiv, als Sportwartin beim renommierten Verein für Reitsport in Essen (1987 bis 2000), wurde sie 1998 zur stellvertretenden Landesjugendwartin und 2004 zur Landesjugendwartin im Rheinland gewählt. Noch im selben Jahr übernahm sie als auch das Amt der stellvertretenden Bundesjugendwartin und das Ressort Springen in der Bundesjugendleitung, das sie auch nach ihrer Wahl zur Bundesjugendwartin im Jahr 2008 beibehielt. In dieser Funktion begleitet sie seither zahlreiche deutsche Nachwuchsteams als Equipechefin zu den Europameisterschaften. Für ihre Verdienste wurde Heidi van Thiel bereits mehrfach ausgezeichnet, u.a. mit der Großen Medaille des Pferdesportverbands Rheinland, dem Silbernen Reiterkreuz (2012) und der Sportplakette des Landes Nordrhein-Westfalen (2014).

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